Jaguar XJ13 : Celle qui n’en finit pas de faire rêver…

Alors que l’Ecurie Ecosse ouvre les commandes pour son nouveau bolide inspiré de la Jaguar XJ13, c’est l’occasion pour nous de faire un nouveau voyage dans le temps. Partons à la rencontre de cette éphémère Jaguar dont le destin tragique l’empêcha de briller sur les circuits.

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Actuarius – A Life in Pursuit of the Bentley Boys

To be an enthusiast, for anything, tends to distil into a general interest centred on a particular favourite. Cars and motor sport are my “big thing” and as per the model above, although I have broad interests there are one or two subsets that excite more than any other. The original turbo era within F1 and Group B rally cars betray the age of my adolescence. Land speed record cars speak to my love of speed and adventure whereas Auto-Union grand prix cars appeal to the engineer and provide personal heroes. Lotus and Bugatti, for almost exactly opposite reasons, sit near the top as favourite marques but all are ultimately surpassed by Bentley.

1922 3 litre in uncharacteristically bright colours at one of the Goodwood Members Meetings.

I cannot pinpoint when I became aware of Bentleys, I guess at the age of 9 or 10 but I was starting down the path of being “an enthusiast” and as such absorbing quantities of information as only a child with eyes freshly opened to a new vibrant world of possibilities can. I can remember when I realised they were to be a life long passion though. There was a meeting near Derby and, I think aged 13 or so, my brother and I set out on our bicycles to attend. A glorious sunny day, we were heading along the A52 when with an almighty bellow three black Vanden Plas bodied “WOs” came thundering past. My heart was lost to them instantly.

The 1925 Le Mans works entry, a 3 litre, emerges from behind the shrubbery.

Learning of the exploits of the Bentley Boys, those impossibly dashing playboys who risked all for the sheer thrill of it, only added to the appeal. Racing at Brooklands during the day, driving back to their apartments in uber-chic Berkeley Square in the evening, partying into the night and then occasionally thrashing around the square in their trusty steeds until the neighbours called the police. This is a life that appeals above all others, a life that inspires and, sadly, one I will never know.

A 1925 3 Litre gets the tail out in the snow at the Goodwood members Meeting. Cold tyres perhaps?

However this isn’t to say that a taste of that life cannot be found. A little opportunism and luck coupled with a tenacious grip on my dreams has led to a number of incredible experiences. Well, that along with the kindness, indulgence and help of others. Capturing a shot of Martin Overington sliding his Blower through the chicane at Goodwood, riding up the hill at Syston park in the passenger seat of a 4 ½, the gathering of cars just driven back from le Mans Classic outside Jack Barclay’s showroom, our own Blue Train run last year and seeing the latest Continental GT racer win at Oulton Park. All were beyond the dreams of that 13 year old but have come to pass.

The Pacey Hassan Special trickles back down the hill at Goodwood.

So Bentley and the Bentley Boys – more than the focus of my enthusiasm, rather a catalyst and inspiration for my approach to life. I wont see the bicentenary come up but I guess there will still be those young boys and girls cycling along and who will have their lives set on a new course by the flash of a set of spoked wheels, the sonorous boom of a drain pipe sized exhaust and the image of a bluff tail disappearing into the distance with a badge bearing the letter “B” set between outstretched wings. Happy 100th birthday!

All the girls love a Bentley Single Seater!
Mr Overington doing what Mr Overington does. The pick of the numerous photos I have of this 4 1/2 Blower sideways.
Bentley 8 Litre Special enters the chicane.
« Old Number 1 », one of the most famous of the vintage racers.
Heading up to Berkeley Square in the rain, no doubt leaving various bemused commuters in their wake.
The post Le Mans Classic gathering outside of the Jack Barclay showroom. What a day!
The « Blue Train » Bentley (as opposed to the Blue Train Bentley), has there ever been a more beautiful car?
The view from the jump seat, having ridden up the course at Syston Park in a 4 1/2.
Bentley R Type and the « Rusty Turner Special » in suitably opulent surroundings.
The R Type Gooda Special made for an exotic entry at the 72nd Members Meeting (the first in modern times).
T3 leaves the Barclay showroom, a picture of elegance in the crass modern traffic.
Rare Corniche coupe, the understated rake’s carriage in black.
Super quick Bentley Supersports charges up Goodwood hill.
The latest Continental GT is a worthy standard bearer for Bentley’s historic values.
Oulton Park 2019 and Bentley are still racing at the front.
My Butler and I raise a glass (strictly non-alcoholic) to the memory of W. O. Bentley and Woolf Barnato at the start of our Blue Train run.
Am searching out photos for someone and, having post-processed this, thought it deserved a wider audience. « That evening » in Berkeley Square once more.

Lister ou l’éternel recommencement

Le jour où Lawrence Whittaker accompagne son père, en direction de Cambridge, afin de dénicher quelques rares pièces d’époque pour leur Lister Knobbly en cours de restauration, ils ne se doutent pas que leur vie va changer. Ce n’est pas seulement une caisse de pièces qu’ils vont ramener avec eux, mais l’entreprise toute entière, ainsi qu’une foule de projets.

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Chronique d’une MGA au Mans Classic

Sans nul doute, l’édition 2018 du Mans Classic fut un succès. La fréquentation, toujours en hausse, ainsi que la forte participation des clubs en sont les preuves évidentes. En ce qui nous concerne, au sein de l’équipe Retromotiv, nous avons vécu trois jours de rêve. Au lieu de vous relater notre périple pas à pas, essayons plutôt de vous faire vivre la course de l’intérieur. Pour cela, rien de mieux qu’une voiture que l’on connaît bien, aux mains d’un pilote coutumier du Mans Classic. Nous avons eu la chance de croiser la route d’Olivier Mazoyer et de sa MGA.

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Dans les pas d’un Bentley Boy

Actuarius, qui nous avait fait vivre le Goodwood Member’s Meeting et le Vintage Revival Montlhéry, a décidé, cet été, de réaliser un vieux rêve.

Another account of this run can be found in the latest Chap magazine

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« En voiture Simone! », la grande épopée de Simone Des Forest

Depuis toujours notre langage et nos conversations sont émaillés d’expressions françaises et populaires. Combien sommes-nous à utiliser celle-ci, sans en connaître sa véritable origine? Et pourtant, derrière cette fameuse « Simone », se cache une pointure du milieu automobile, une femme de sang froid à la vie riche en dépassement de soi.

Bienvenue à bord de Retromotiv pour un nouveau voyage dans le temps. Lire la suite de « « En voiture Simone! », la grande épopée de Simone Des Forest »

14 juillet 1951 : le jour où Enzo Ferrari tua sa mère.

Ne cherchez pas à la rubrique des faits divers, Adalgisa Bisbini Ferrari, la mère d’Enzo Ferrari, n’a pas été la victime d’un parricide. Mais alors, de quelle mère Il Commendatore parle t-il ? « Aujourd’hui, j’ai tué ma mère ». Cette phrase, prononcée par Enzo, le 14 juillet 1951, sur le circuit de Silverstone, marque la naissance d’un géant. Lire la suite de « 14 juillet 1951 : le jour où Enzo Ferrari tua sa mère. »

Alfa Romeo GTAm : Carlo Chiti et l’America Maggiorata d’AutoDelta

Fin septembre 2017, Retromotiv a eu le privilège de participer à l’Hungaroring Classic, organisé par Peter Auto. Nous n’étions pas à la place du pilote, ne rêvons pas (du moins pas encore). C’est afin d’intégrer l’équipe d’assistance d’une Alfa Romeo GTAm que l’équipe In Your Socks nous a sollicités. Voici l’occasion rêvée de revenir sur l’Histoire de ce modèle aussi rare qu’exclusif. Lire la suite de « Alfa Romeo GTAm : Carlo Chiti et l’America Maggiorata d’AutoDelta »

Actuarius était au 76th Members’ Meeting !

Actuarius est un photographe et journaliste britannique qui nous avait offert un récit du Vintage Revival Montlhéry 2017. Ce week-end, il était à Goodwood à l’occasion du 76th Members’ Meeting. Cet évènement a pour but de recréer l’ambiance des courses du BARC (British Automobile Racing Club), créé en 1912.

En sa qualité de membre de la Guild of Motoring Writers, Actuarius nous offre quelques uns de ses clichés du week-end. Lire la suite de « Actuarius était au 76th Members’ Meeting ! »

Retromobile 2018, dans l’objectif de Retromotiv.

Pour cette 43 ème édition de Retromobile, Paris a revêtu son manteau blanc, pour accueillir les nombreux spectateurs venus admirer les trésors de cette exposition.

Nous vous proposons une petite visite en images, sous l’objectif de Retromotiv qui n’hésite pas à rentrer dans le détail pour vous offrir un florilège de souvenirs.

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Malcolm Campbell – Henry Segrave : La folle épopée des records de vitesse des années 20 et 30.

Durant les années 20 et 30, les records de vitesse et d’endurance automobile se succèdent rapidement, à tel point qu’ils deviennent obsolètes si tôt le champagne sabré. A la pointe du progrès, les britanniques sont leaders dans le domaine de la performance tandis que les français excellent dans le style et l’élégance. En ces temps où la technologie est considérée comme un véritable art, les deux principaux acteurs de cette quête de la vitesse ultime, Malcolm Campbell et Henry Segrave, vont se livrer un duel de gentlemen.
(cover picture : Seeing Red by John Ketchell)
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Jaguar XJ-S TWR Groupe A : Le cauchemar de BMW

Après une carrière de pilote de 7 ans durant lesquels il courut, notamment, en Formule 3 et Formule 2, Tom Walkinshaw décide de créer une société, basée à Kidlington près d’Oxford, spécialisée dans la préparation et le team management : Tom Walkinshaw Racing (TWR). Véritable couteau suisse, il est sur tous les fronts, combinant les fonctions de pilote et de chef d’entreprise. Lorsque la FIA décide de créer le Groupe A, destiné à remplacer le Groupe 2, il entrevoit la possibilité de travailler pour un grand constructeur britannique : Jaguar. Lire la suite de « Jaguar XJ-S TWR Groupe A : Le cauchemar de BMW »

Lister XJ-S et Lister Le Mans : les Jaguar débridées de Leatherhead

Quand Tom Walkinshaw remporte l’European Touring Car Championship (ETCC) en 1984, le monde commence à regarder les XJ-S d’un oeil différent. Le vilain canard de chez Jaguar, qui n’avait pas conquis le coeur des aficionados de la Type E, apparait sous un jour nouveau : la GT bourgeoise peut aussi devenir un monstre de puissance. Rapidement, quelques uns vont vouloir exploiter le filon.

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Peugeot 404 Cabriolet Injection 1967

Il y’a quelques temps, Retromotiv s’est vu prêté par un couple d’amis, Yves et Carole, les clés d’une Peugeot 404 Cabriolet Injection de 1967 pour quelques jours. L’occasion était trop belle pour ne pas vous présenter ce bel exemplaire, typique de la production transalpine de la marque de Sochaux.
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Delahaye 145 : La course au million de 1937 !

Laissez-nous vous conter comment une voiture française réussit à inscrire un record sportif, mais aussi politique, en 1937, redonnant ainsi espoir aux français tout en provoquant la fureur du Führer… Lire la suite de « Delahaye 145 : La course au million de 1937 ! »

CUT 7 : Dick Protheroe ou la fable des 3 Jaguar

Il était une fois une homme du nom de Dick Protheroe, pilote dans la Royal Air Force, mais aussi pilote sur les circuits de Grande-Bretagne. Amputé d’un oeil, il chercha toute sa vie à prouver qu’il n’était en rien diminué. Il fit entrer trois Jaguar Type E dans la légende, toutes connues sous l’immatriculation CUT 7. Lire la suite de « CUT 7 : Dick Protheroe ou la fable des 3 Jaguar »

XKD604 : La vraie fausse Jaguar Type D

Derrière ce titre quelque peu racoleur se cache en réalité une problèmatique récurrente depuis les années 80 : l’authentification des voitures de course. Cette démarche visant à prouver qu’un bolide a bel et bien participé à telle ou telle course et qu’il a su rester fidèle à sa configuration originale n’est pas aisée et parfois, ne parvient pas à trouver de point final. C’est ce que nous allons voir avec XKD604, une Jaguar Type D qui a soudainement resurgi du passé. Lire la suite de « XKD604 : La vraie fausse Jaguar Type D »

Miss Belvedere : Quand la machine à remonter le temps tombe à l’eau

Le 15 juin 1957, les habitants de Tulsa fêtent les 50 ans d’existence de l’état de l’Oklahoma ainsi que la prospérité de leur ville dont le développement fulgurant fut possible grâce à l’exploitation des ressources pétrolières de son sous-sol. Ils préparent une surprise pour leurs descendants du XXIème siècle… Lire la suite de « Miss Belvedere : Quand la machine à remonter le temps tombe à l’eau »

Rencontre avec la team In Your Socks : Une pointure dans les paddocks !

Derrière chaque bolide engagé dans une course de voitures anciennes, il y a toute une équipe qui œuvre dans l’ombre. Chargés d’assurer le bon fonctionnement de l’auto mais aussi de mettre en place la logistique nécessaire à la réussite de l’évènement, ces hommes et ces femmes forment la pierre angulaire de chaque team sur laquelle les pilotes peuvent se reposer. Les stands des grandes compétitions historiques sont souvent rassemblés sous les mêmes bannières. On retrouve invariablement WG Racing, le Garage de la Choletterie ou encore la célèbre Equipe Europe, pour ne citer qu’eux. Aujourd’hui, nous vous proposons de découvrir In Your Socks, une équipe née de la passion d’un homme, William, qui a su fédérer. Lire la suite de « Rencontre avec la team In Your Socks : Une pointure dans les paddocks ! »

Retromotiv en visite chez Paul’s Classic Cars

Quiconque a, un jour, voulu acheter une anglaise de collection, est forcément tombé sur une annonce de Paul’s Classic Cars. Invariablement, les autos y sont présentées sur le parvis du magasin, surplombées par l’enseigne à grandes lettres blanches, se détachant sur le fond noir de la devanture. Lire la suite de « Retromotiv en visite chez Paul’s Classic Cars »

Vintage Revival Montlhery By Actuarius

Le Vintage Revival Montlhéry s’est tenu ce week-end, 6 et 7 mai 2017, sur les pentes de l’autodrome historique du sud de la capitale. Actuarius, passionné britannique, nous livre ses impressions. Afin de satisfaire nos lecteurs anglophones toujours plus nombreux et souhaitant ne pas dénaturer le style de son auteur, nous laisserons ce texte dans sa langue d’origine. Lire la suite de « Vintage Revival Montlhery By Actuarius »

Peugeot 504 coupé V6 en Angleterre : Un haut de gamme à la française sur les terres de la perfide Albion

Quand vient l’envie de changer d’air, que le besoin de prendre quelques jours de vacances se fait sentir, l’équipe de RETROMOTIV ne conçoit pas de partir sans une voiture ancienne. D’ailleurs, chacun de nos congés est l’occasion d’assouvir un peu plus notre passion en visitant des hauts-lieux de l’automobile.
Habitués à sortir nos vielles anglaises sur les routes de France, cette fois, nous inversons les rôles et le décor. C’est un haut de gamme français des 70’s qui va nous transporter sur les routes anglaises. Désireux d’exporter dignement le charme tricolore outre Manche, c’est à bord de notre élégant coupé 504 à moteur V6 que nous embarquerons sur le ferry. Lire la suite de « Peugeot 504 coupé V6 en Angleterre : Un haut de gamme à la française sur les terres de la perfide Albion »

6 juin 1929 : Le Record d’Endurance de Mrs Victor Bruce

Mercredi 6 juin 1929, 10h30, Autodrome de Montlhéry. Le ciel est lourd, il pleut. Trois sujets de sa Majesté britannique s’affairent autour d’une grosse voiture. Près d’eux, une femme se tient légèrement en retrait, calme et déterminée. Il s’agit de Mildred Mary Bruce. Elle s’apprête à battre un record de vitesse : 24 heures seule au volant. Comment en est-elle arrivée là ? Reprenons l’histoire depuis le commencement. Lire la suite de « 6 juin 1929 : Le Record d’Endurance de Mrs Victor Bruce »

Retromobile, Paris 2017

Cette semaine se tenait le Salon Retromobile 2017 au Parc Expo de la Porte de Versailles, à Paris. Retromotiv a fait le déplacement pour ce rendez-vous annuel, immanquable des aficionados de vieilles mécaniques.
Au menu de cet événement, voitures de prestige, populaires, sportives et deux roues sont exposées pour le plus grand plaisir d’un public de passionnés du monde automobile d’antan. Lire la suite de « Retromobile, Paris 2017 »

L’Âge d’Or de Bentley et des Bentley Boys

On constate, en se plongeant dans l’Histoire de l’automobile, l’importance des courses d’endurance dont le but a toujours été d’éprouver la fiabilité. C’est dans cet optique que fut notamment créée la coupe Rudge-Withworth, l’ancêtre des 24h du Mans. C’est sur cette piste qu’un groupe de riches gentlemen driver fera les grandes heures de la marque Bentley dans les années 20. Ce groupe d’aventuriers épicuriens sera connu sous le nom de Bentley Boys dès 1925. Mais… Reprenons l’histoire depuis le début. Lire la suite de « L’Âge d’Or de Bentley et des Bentley Boys »

Historic Tour Le Mans 2016

Quelques mois ont passé depuis Le Mans Classic et ce circuit prestigieux ainsi que l’ambiance des paddocks nous manquent déjà. Grâce à HVM Racing, promoteur de l’Historic Tour, nous avons pu nous replonger dans cette atmosphère retro, chargée d’émotions et de nostalgie. En effet, pour son sixième meeting, le Championnat de France Historique des Circuits complétait son calendrier 2016 d’une étape au Mans. Après avoir visité les circuits du Castellet, Charade et plus récemment celui de Nogaro, les GT, monoplaces, berlines et autres protos ont fait le déplacement pour le plus grand plaisir des amoureux de course historique. Chaque plateau affiche son style et ses atouts, mêlant disparité et rage de vaincre. Retromotiv ne pouvait pas passer à côté d’un tel événement. Lire la suite de « Historic Tour Le Mans 2016 »

AC Cobra : Herbie Hancock et CSX2006

Alors que le prototype de l’AC Cobra, propriété unique de son concepteur Caroll Shelby depuis 1962, vient d’être vendu à Monterey pour la somme de 13 750 000 $, nous aimerions vous raconter l’histoire d’une autre Shelby Cobra : CSX2006, qui n’a connu, à ce jour, qu’un seul propriétaire, le célèbre pianiste Herbie Hancock. Une bonne manière pour nous de vous faire partager deux de nos passions : le Jazz et l’automobile. Lire la suite de « AC Cobra : Herbie Hancock et CSX2006 »